中国古代的封建王朝,为什么最后都是以一场农民大起义而衰亡?

浏览:1545   发布时间: 08月16日

在中国的古代,为什么很多封建王朝都是以一场农民大起义作为自己的墓志铭?

在一个社会中,如何解决社会的矛盾冲突是衡量这个社会是否健康的主要方法。

那么以哪方面作为衡量的标准呢?

比如这个社会的规范制度,不论这种规范制度是以法律形式出现还是以伦理程序形式出现的。

在现代社会,法律诉讼被运用的程度和司法部门是否独立及其职能是否专业化,在理解一个现代社会的制度资源方面也具有重要意义。

但是清朝以前的古代封建社会,控制冲突和解决争端的方法,与其说是专门官府机构的执法,还不如说是对社会相互关系的调解。

中国的政治思想从公元前5世纪开始(从孔子思想开始),就一直在讨论用伦理规范(特点为通过仪式化的社会习俗来运用这种规范)而非法律手段来控制社会的优越性。

在名义上,从公元前1世纪开始,强调社会调解行动和道德劝勉的儒家方法就已经被接受为整个中国社会的准则。

秦国的大一统虽然中断了这种伦理规范制度,转而依赖法律制度,依赖刑事法典,依赖判刑和处罚,并依赖大大规范化的官方和私人行为的标准方式。

但是秦朝的灭亡让伦理规范制度复苏。

尽管秦朝以后的封建王朝,官府大力支持各种客观化的法律制度以维持行为的准则,但并没有发展出独立的司法制度,也没有出现过法律高于一切的概念。

法律只是封建王朝的工具而已,而且法律和其他的强制性工具一起是由缺乏法律知识的官员们去执行的。

比如历史上有些县官感到在他们的私人幕僚中需要有一位法律专家,表明官府对执法中出现的过失已经不能容忍。

但这与有一个专门化的,不受干涉的独立司法部门是完全不同的一回事。

作为一县之长,县官在执行其司法功能时,他是万能的,既是案情调查员,又是检察员、被告辩护人,还是法官和陪审员。

在权力结构的顶峰,具有全权的皇帝是立法者和最高法官。

比如大清律例,清朝也和历朝历代封建王朝一样颁布了自己的法律,这部法律属于封建社会中最为完善,也最为系统的法律,汇集了几千年来各种丰富的判例用以指导司法程序。

而且在中国古代社会中,也是有一整套的契约和法律条款,诉讼是古代百姓日常生活所离不开的。

不过,打官司要花大钱,很危险也很不可靠;在许多坚持社会理想的人们心目中,对簿公堂是鄙下的,为君子所不耻。

由于这些原因,官府本身也大力鼓励在出现纠纷时采用调解和斡旋办法,而不是使用司法手段。

只要不涉及人命案或一桩“可恶的”罪行,其他皆不必闹到衙门去。

在家庭之内或在乡里之间一般都有意避免对簿公堂,私底下自行解决冲突才是主流观念。

就算告到官府,在大多数情况下,县官都会反复敦促原告和被告私了。

所有乡里都很熟悉大量不同的调解纠纷的巧妙办法。

这些办法包括由受尊敬的长者出面干预,对纠纷的各方进行调查和协商,按传统的规矩和特定的方式认错或赔罪,作象征的或实在的赔偿,或由当地各方有关人物到场,给个面子,让犯错较大的一方办桌酒席,当面说和等等。

冲突只要发生,就往往意味着所有当事人都有某种程度的罪责或错误,也都得有所破费,不论冲突是通过调解和斡旋的方式解决,还是经县衙在公堂上调解。

私了不成,才由正规的司法程序来审理诉讼,记录案卷,提出上诉,或在高一级的官府进行复审。

如果当事人坚持,或者乡里发现没有更好的办法,小规模冲突也可能诉诸法庭。

大规模的冲突,从骚乱和自发闹事到盗匪活动和武装造反,都是官府十分害怕的事。

官府采取的办法却是百姓之间进行相互监督和连坐,希望能够遏止此类社会动乱,并进行严厉的惩罚,希望能够威慑潜在的作恶分子。

但是一个地区县官可以动用的力量有很大的限制。

调动地方守备部队或是民间团练武装去镇压动乱,将使朝廷感到地方官不中用,因为一个能干的县官本来可以更早发现和用其他手段来防患于未然的。

而如果动用地方军队还恢复不了秩序,不能拿办不法分子,那么县官则会因为问题闹到不可收拾而受到惩处。

因此,所有的利弊权衡都诱使地方上的县官竭力掩盖事实真相,隐瞒问题的重程度,希望麻烦事能自行消失。

承认确实存在着社会问题,开诚布公而直截了当地去处理这些问题,不论是解决一帐社会不公或是镇压帐于反抗的下,都很少是一个县官的上策。

可是当某一问题不能自行消失时,无情的镇压就受到鼓励,因为武力威慑本来就是封建王朝统治手腕的一个重要的组成部分。

但是随着时间的推移,王朝越来越腐化,当伦理规范制度维持社会价值难以消弭冲突的时候,社会矛盾和冲突就越积越多,当大规模的社会冲突愈来愈容易产生的时候,官府却愈来愈难以有效地加以控制。

到了这个时候,百姓只能以最为极端的方式来表达自己的诉求,最终导致农民大起义的发生。

所以当农民大起义发生的时候,说明社会矛盾和冲突已经无法调和,整个社会即将崩溃。

故而一个完善的社会需要完善的法律法规来规范整个社会,来解决各方的矛盾与冲突。

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